Восьмой страж

Трилогия!

Итак, люди добрые, свершилось! Я всё-таки решил выложить это на ваш суд! Целиколм и полностью, только для вас!

Восьмой Страж - Трилогия

1). Печать Семи

2). Восьмой Страж

3). Дитя пророчества

 

Наслаждайтесь, господа! С наступающими вас праздниками!

12:29 - 25 Декабрь 2007 - коментариев {3} - коментировать

Глава 26

 

Глава 26. Новая Сила.

Огромный поток Тёмной энергии хлынул в пещеру, собираясь дьявольским водоворотом. Все, находившиеся в Тёмном Приюте, были безжалостно откинуты по её краям. И лишь Виктор, сжав кулаки, держался в центре этого вихря. Он пока не понимал, что же пошло не так. Но это было уже не важно. Столько Силы в этот момент витало вокруг, что от любого неправильного движения треть Алазии могла быть уничтожена в считанные секунды. Сила, казалось, разрывала Рыцаря Смерти на части. Она проникала в его самую суть, словно через решето. И ничего от неё он не мог утаить. Сила была всюду. Она заполнила его изнутри, и полыхала снаружи. Никогда прежде Виктор не чувствовал такого. И он потянулся к ней. Это желание невозможно было преодолеть. Он хотел этой силы. И он коснулся её.

            Игнис в ужасе открыл глаза. Та, что он почувствовал, наверное, пробудило бы его даже за километр.

            - Взрыв Силы! – выкрикнул он, но слова его не было слышно в гуле этого дикого ветра.

            Поток Тёмной Силы моментально ринулся вверх. Виктор согнулся пополам, и, словно спица, этот тёмный стилет пронзил его. Постепенно расширяясь, Тьма рвалась на свободу. И, пробив каменный завал, она устремилась по тайному тоннелю вверх, на свободу. Огромный столб Тёмной энергии пробил небо Алазии. Тьма уходила ввысь. Даже неупокоенные с ужасом наблюдали за этим явлением. Весь мир видел это. И никто не мог найти объяснения происходящему. Постоянно, этот «столб» начал сужаться, и таять в воздухе, пока не исчез совсем.

            Виктор стоял в центре пещеры, не понимая, что произошло. И почему Сила так внезапно исчезла. Что же стало тому причиной? И он просто неподвижно стоял, не в силах сказать не слова. Стоял так же, как и все остальные, находящиеся в пещере. Весь свет погас, и Тени растворились. Заклинатель же, в ярости выхватив меч, бегом бросился на Виктора. Рыцарь Смерти видел, как на него бежит враг. Он был готов взять меч и нанести защитный удар, но внезапно внутри него что-то щёлкнуло. Что-то доселе неизвестное. Что-то настолько сильное, что не один меч с этим не справится. Виктор вытянул вперёд руку, и инстинктивно сделал незнакомое движение пальцами. Нечего даже не успев почувствовать, Заклинатель Тени рассыпался в прах. Глаза Виктора в ужасе расширились. Что же это за Сила, которая теперь таится в нём? И кто эти люди, что должны были явиться его жертвами? Почему этот эльф напал на него? Возможно, они были заодно с остальными Заклинателями Тени?

            - Ты... - внезапно заговорил человек, в рваной алой мантии. Почему то его голос казался очень знакомым. Без сомнения, Виктор его уже когда-то слышал. – Виктор! Неужели это ты?

            Что-то кольнуло внутри у Рыцаря Смерти. Он понимал, что с новой Силой, наполнявшей его сейчас, он может раздавить этого человека одним движением руки. Но он почему-то не хотел этого делать.

            - Что с тобою стало? Ты был великим воином...

            - Довольно! – выкрикнул он. – Назови себя! Сейчас твоя жизнь в моих руках, смертный!

            - Не стоит Виктор. – внезапно рядом с Рыцарем Смерти появился Сенис. – Ты недооцениваешь тех, кто сейчас находится здесь. Перед тобой сам Игнис, и его молодой спутник.

            - Но ведь! Ведь этого не может быть! Ведь тогда это значит...

            - Верно, Рыцарь. – проговорил пророк, отчего Виктор снова почувствовал лёгкий укол в груди. Его очень давно не называли просто Рыцарем. «Смерть» постоянно добавлялась к этому названию. – Теперь ты всё понял. Но у нас нет времени. Очень скоро здесь будут многие неупокоенные. А им всё объяснить будет гораздо сложнее. Надо отсюда выбираться. Игнис? Тебе хватит Сил, чтобы телепортировать нас отсюда к моему обиталищу?

            Маг покачал головой.

            - Увы... Но я знаю, у кого хватит. – Игнис повернулся к Виктору. – У тебя хватит сил не на одну телепортацию.

            - Но... я никогда не использовал такую мощную магию. – недоумённо проговорил воин.

            - Следуй моему примеру!

             Игнис протянул нить силы, и сотворил заклинание своё заклинание перемещения. Впереди вспыхнуло небольшое пламя, в которое Игнис шагнул, и исчез. Следом за ним, пламя погасло. Как не странно, Виктор сразу понял принцип этого заклинания, и через несколько секунд прямо перед ним открылись небольшие врата, темнее самой Тьмы. Сенис помог подняться Альдамиру, и провёл его сквозь портал. Виктор же недоумённо глядел на происходящее вокруг. Сегодняшний день был полон очень и очень странными событиями, и он не знал, что же ещё он уготовил ему. Но времени терять было нельзя, и он, отдав порталу приказ закрыться через пару секунд, быстро в него шагнул.

14:31 - 27 Август 2007 - коментариев {1} - коментировать

Глава 25

 

Глава 25. Месть!

- Мама! Мамочка! – неистово кричал маленький эльф Тени. Вокруг него кружилось страшное пламя, пожирающее всё. Родной дом, где семья мальчика прожила всю свою жизнь в этом мире, поглощал огонь.

            - Папа! Мама! – попытался позвать он снова, но это было бесполезно. В воздухе витали крики, доносившиеся с улицы, и треск горящего дерева. С трудом эльф подобрался к окну и выглянул. Трупы... Мёртвые тела, и убегающие жители деревни. Тщетно убегающие. Уже убитые эльфы с ужасными стонами поднимались с земли. Нежить получала всё новых и новых упырей, которые могли лишь убивать, жечь, рушить... Приносить лишь зло.

            Мальчик с ужасом наблюдал за тем, как на улицу выбежали его родители. Они что-то неистово кричали, показывая то на свой дом, то на надвигающуюся опасность. Маленький эльф с силой ударил по стеклу, и окно разлетелось вдребезги.

            - Альдамир, где Альдамир? – с ужасом кричала мать.

            - Он должен быть у себя в комнате. Там он в большей безопасности, чем здесь! Мы должны сражаться, чтобы защитить нашего ребёнка!

            - Папа! – крикнул мальчик сверху. – Мне страшно!

            - Не волнуйся, родной! Всё будет хорошо! Мы тебя защитим!

            В это время с противоположного конца улицы раздался короткий приказ на плохо знакомом языке. Но голос нежити нельзя было спутать ни с каким иным. А их приказы всегда несут смерть.

            Около десятка стрел обрушились в этот момент на родителей Альдамира. Одна за одной они вонзались в тело отца, попытавшегося закрыть собой свою жену, а затем, поразив защитника, и в её саму.

            - НЕТ! – вскрикнул мальчик, отскочив от окна. С трудом откинув горящую доску, он побежал к лестнице, ведущей вниз, на первый этаж, где выход из дома. Где его родители, которым сейчас так нужна помощь.

            Но где-то на середине пути лестница, с треском провалилась, и мальчик упал, больно ударившись ногой. Он всхлипнул от боли, но попытался встать. Нога не давала ему этого сделать, и он, захлёбываясь слезами, ударил кулаком по ступеньке, которая теперь оказалась на уровне его груди.

            В этот самый момент, дверь в его дом с треском распахнулась. На пороге стоял старый на вид неупокоенный. Его безжизненные глаза блестели яростью, но в них же читалась какая-то неимоверная тоска. Рыцарь смерти, в чёрной пластинчатой броне и с огромным мечом в руках смотрел прямо на Альдамира. Глаза в глаза. Мальчик плакал. Ему было больно. Боль жгла его как снаружи, так и изнутри. Родителей он вернуть уже не мог. И теперь пришла его очередь. Рыцарь смерти отвёл взгляд в сторону, и, стиснув зубы, рубанул мечом по деревянной стене. Затем, так же сильно хлопнув дверью, он вышел наружу.

            - Внутри никого. – сказал рыцарь смерти своим подчинённым. По крайней мере, так понял мальчик, насколько он знал Алазийский.

           

            Альдамир внезапно открыл глаза. Сердце его бешено колотилось, а голова разрывалась от боли. Этот кошмар часто преследовал его. С тех пор, как это только случилось.

            Ему хватило пары секунд, чтобы понять, что происходит. Сам Альдамир лежал поперёк какого-то странного алтаря. Рядом без сознания лежал бывший Страж Огня. В центре огромной пещеры кипела битва. Заклинатель Тени яростно сражался с неупокоенным, призвав аж две Тени себе на помощь. Но, судя по всему, неупокоенный был силён, и умело отражал удар за ударом. Впереди же, прямо перед ним, стоял ещё один неупокоенный, творивший какое-то жуткое заклинание. Вокруг него струились языки зеленоватого пламени, извиваясь кольцами.

            - Сзади! Виктор! – внезапно крикнул сражавшийся неупокоенный. Но он это сделал напрасно.

«Виктор» - мелькнуло в голове Альдамира. - «Убийца! Это он виновен! Он виноват!»

Альдамир, после той жуткой ночи долго пытался узнать имя полководца, который привёл войска в его родную деревню. Того, кто погубил его семью. И, спустя несколько лет, всё же узнал. Его имя было Виктор. И вот он сейчас стоит рядом с ним. В двух шагах от него. Ярость захлестнула молодого Заклинателя. Он молниеносно выхватил спрятанный верный клинок, и сделав гигантский прыжок, занёс его над своим врагом. Казалось, что время стало идти медленней. В тот миг, пока Альдамир нёсся на врага, тот повернулся к нему лицом. Виктор не остановился, и продолжал выкрикивать слова древнего заклинания. Но на лице его застыл ужас. На лице, которое Альдамир очень хорошо запомнил. Пронзительно вскрикнув в истерике, он сменил траекторию удара. Кинжал, вместо того, чтобы срубить врагу голову, тесанул его по руке. Альдамир упал на колени. Из глаз его струями полились слёзы.

Виктор недоумённо глядел, на раненую руку, из которой брызнула кровь. Этот поток хлынул вниз, на языки зловещего волшебного пламени. И в этот момент свершилось невероятное. Огонь дёрнулся, словно от ранения, и резко брызнул во все стороны, мгновенно погаснув. Раздался ужасный звук, напоминавший невероятно сильнее потоки ветра, и в следующий момент всё вокруг погасло. Все, находящиеся внутри почувствовали ужасный всплеск Силы. Да что там всплеск! Это был целый взрыв!

21:58 - 25 Август 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 24

 

Глава 24. Тёмный приют. Часть 2

Тёмный приют озаряли лишь восемь небольших зелёных огоньков. Во мраки пещеры участники ритуала были едва различимы. Подготовка заняла довольно много времени, ведь теперь им посчастливилось принести Тьме жертву. Двое спутников лежали на алтаре без сознания.

            - Приступайте к ритуалу. – скомандовал Виктор, и аколиты хором зашептали слова древнего заклинания, встав вокруг Лорда, и взявшись за руки. Вскоре всё тело Виктора охватило то самое зеленоватое пламя, которым горели глаза неупокоенных. Теперь и Рыцарь Смерти подхватил слова заклинания. Пламя закружилось, и заметалось от одного колдуна к другому, постепенно образуя кольцо.

            Внезапно прямо в центре пещеры тени от пламени сильно исказились. Они как-будто закружились в неистовом вихре, и на их месте мгновенно появились пятеро Заклинателей Тени.

            - Мы на месте! В атаку! – проговорил один из них. Виктор не успел даже и заметить, как метко кинутый клинок срубил голову аколиту, стоящему к заклинателям спиной. Но в этот же момент его с ног до головы пронзила жуткая боль. Эту боль могли чувствовать даже мёртвые. Боль от прерванного заклинания Смерти.

            - Уничтожить всех этих мертвецов! – прорычал заклинатель. Аколиты в страхе ослабили кольцо Силы.

            - Мы должны завершить ритуал! – выкрикнул Виктор. – Если высвободить энергию прямо сейчас, все мы здесь погибнем.

            Двое Аколитов, как по команде, отпустили руки, и приготовились творить оборонительные заклинания. В этот момент служители Тени напали. Одним мощным заклинанием аколит уничтожил двоих врагов сразу, заставив их тела разлагаться прямо на ходу в мгновение ока.

            - Не дайте им достать до меня! Я должен завершить ритуал! – кричал сквозь боль Виктор. Но пока он держался, и сдерживал в себе тёмную энергию. Немного отдышавшись, он снова начал неистово выкрикивать слова древнего заклятия, порождая всё новые и новые языки зелёного пламени.

            - Трое живых против двух мертвецов! – иронично заметил предводитель заклинателей. - Уничтожить их во имя Лорда Фархана!

            - Не спеши радоваться, Заклинатель! – внезапно из глубины пещеры послышался третий голос. - Ибо проигравшим здесь окажешься ты.

            Зелёное пламя озарило силуэт сгорбившегося неупокоенного, опиравшегося на посох. Растрепанные волосы свисали на его лицо, пытаясь хоть как-то скрыть пустые глазницы.

            Заклинатель отдал приказ, и двое его подчинённых с невероятной стремительностью бросились на аколитов. Те, не успев прочесть заклинание, были лишены своих голов и обрели Последнюю Смерть.

            Сенис в ярости бросился вперёд. Недооценив незрячего пророка, один из заклинателей получил жуткий удар по голове, и упал замертво. Второй, выхватив меч, яростно парировал атаки Сениса, но это было напрасно. В очередной раз поставив умелый блок, он оттолкнул врага, и шепнув несколько слов, развернулся к предводителю. Последний его заклинатель через пару секунд упал наземь, схватившись за сердце.

            - Твои воины проиграли. Уходи, или тебя ждёт та же участь, что и их. Последуй примеру своего господина, и беги, пока можешь.

            - Ты смеешь говорить о Лорде Кассе в таком тоне? – казалось, Заклинатель просто закипает. – Ты, слепой мертвец?

            Рассмеявшись, служитель Тени выбросил руку вперёд, творя заклинание. В этот момент тень Сениса поднялась с земли, приготовившись напасть на своего бывшего хозяина. В этот же момент рядом с нею встала тень и самого Заклинателя. Они втроём, маг, и две Тени окружили Пророка, готовые напасть в любой момент.

17:39 - 23 Август 2007 - коментариев {1} - коментировать

Глава 23

 

Глава 23. Из последних сил...

Нирс очнулся от ужасной боли. Голова гудела и трещала. Взявшись за лоб, он почувствовал рукой стекающую с головы кровь. Боль рванула ещё сильнее. Юноша огляделся, чтобы попытаться вспомнить, что же произошло. Шевельнуться сразу не получилось. Большой камень прижал ногу к земле. Она была вывихнута под неестественным углом. От запаха крови кружилась голова. С силой толкнув, Нирсу всё же удалось сбросить булыжник. Но ходить уже не было никакой возможности.

- Игнис! – крикнул Нирс. – Альдамир! Вы живы?

Но ответило ему только гулкое эхо. Он попытался разгрести завал, но ему явно это было не под силу.

- Игнис! – позвал он снова.

Тишина. Тогда, превозмогая боль, юноша нащупал впереди подъём наверх. Тот путь, откуда они пришли. Он понимал, что покидать своих друзей было неправильно, но остаться здесь было бы равносильно смерти. И, достав свои верные эльфийские клинки, он вытянул руки, и воткнул их в землю перед собой. Затем, собравшись с силой, он, издав тихий стон, подтянулся к ним как можно ближе. Вытащив лезвия из земли, он вновь протянул их вперёд. Так Нирс карабкался по поднимающемуся склону наверх. Туда, где рано или поздно должен был закончиться этот проклятый тоннель. Наверх! На волю! Только бы доползти!

 

- Вы должны пустить меня внутрь! А лучше сразу рвануться во дворец и собирать войска!

Сенис стукнул посохом впереди себя, но скрещенные мечи перед ним не разомкнулись.

- Я повторяю Вам, пророк! – с усмешкой в голосе проговорил страж. – До завершения ритуала внутрь пускать никого не велено. Приказ Лорда Виктора и самого Высшего Лорда Вальтера!

- Но может случиться ужасное! Вы должны помешать проведению ритуала! Вы не знаете, чем это может закончиться.

В этот момент пророк получил сильный удар рукоятью меча в ребро.

- Ты, пророк, не имеешь никакого права ставить под вопрос верность решений нашего Лорда! – лязгнув зубами, процедил рыцарь Смрти. – А теперь немедленно убирайся отсюда, пока твои слова не расцениваются, как предательство!

Бросив им что-то невнятное вслед, Сенис зашагал прочь.

           

- Третий день в пути, капитан. Мы уже почти у самых Серых Скал. Может быть, стоит свернуть назад? – молодой эльфийский лучник спросил у своего командира.

- Мы на разведывательной миссии. Кто знает, сколько нам ещё придётся пройти вперёд.

- Но что мы ищем? Может быть пора приоткрыть эту тайну? Либо мы просто патрулируем окрестности?

- Увы, ребята, это не вашего ума дело. Я понимаю, что вы уже устали, но приказ есть приказ. Поверьте, я и сам не знаю точно, что мы должны найти. Но если встретим, то сразу поймём – это оно.

- Загадками говорите, капитан.

- Да знаю я, не меньше чем тебе мне это не нравится. – проговорил пожилой воин. – Но что-то не везёт нашему роду в этом мире. Нет нам здесь покоя. Лишь войны подстерегают нас. Сначала с Лардом и его прихвостнями – инквизиторами, теперь вот с неупокоенными...

Внезапно капитан вытянул руку в бок, и все моментально остановились. Впереди, к северу, ближе к Серым скалам, раздавался едва слышный стон. По приказу эльфы достали оружие, и медленно двинулись вперёд. Там, из последних сил держа себя в сознании, по траве полз окровавленный юноша.

- Человек! – шепнул капитан, сжав клинок.

15:49 - 22 Август 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 22

 

Глава 22. Тёмный приют.

- Шевелитесь живее! У нас не так много времени для того чтобы превратить ритуал в прогулку!

            Лорд Виктор сегодня был явно не в духе. Яростно распоряжаясь своими подчинёнными, он вёл их вперёд на очередное задание. И пусть многие неупокоенные уже давно не покидали Астры, дела находились всегда. К тому же, Виктора сильно раздражала нерешительность Лорда Вальтера. Он был уверен, что при Урлиаме их войска не испытывали бы подобного упадка. Он был бы рад отречься от службы презираемому правителю, но слова пророчества заставляли его ждать. Ждать и стремиться к тому, к чему стремилось большинство обитателей Астры. Если Сенис говорил правду, во что всем хотелось верить, то Урлиам должен был вернуться в этот мир по замыслу самих Богов. Ведь кто ещё мог быть дважды убиенным? Поэтому Виктор, стиснув зубы, исполнял приказы и ждал. Ждал, что вскоре вернётся тот, кто подарил ему Смерть. Жизни своей рыцарь смерти не помнил. Да и не хотел вспоминать о ней. Ведь люди – ничтожные существа.

            Виктор презирал нерешительность Вальтера. Он считал, что Касс, убийца Великого Лорда, принесшего Смерть им всем, должен быть нещадно наказан. А бывший архилич дрожал при одном упоминании имени Касса. Он был слаб, и эта слабость ужасно сказалась на королевстве Астры. Но его страх был не самым опасным. Боялись все. Неупокоенные потеряли свой боевой дух после смерти своего легендарнейшего полководца. Война с эльфами, плотно сжимавшая их кольцом долгие годы, так и не давала продохнуть, и по приказу Вальтера, неживые отступили, приняв оборонительные позиции. И каждый день эльфы могли напасть. И не было уже той уверенности, что царила прежде. Только упыри, что не ведали никаких чувств, кроме жажды крови, разоряли и грабили последние оставшиеся нетронутыми земли. Так всё было на самом деле. И при мысли о том, что вместо того, чтобы крушить черепа врагов он ведёт сейчас троих аколитов Смерти в какой-то, самой Смертью покинутый Храм, чтобы совершить очередной ритуал, всё его тело наполнялось яростью

            - Лорд сегодня чертовски зол. – шепнул один из аколитов идущему рядом. – Того и гляди всем шеи повыкручивает.

            - Верно говоришь... Да и что ж ему радоваться? Войска заморожены, в бой не идут. Но конечно то, что прославленный Лорд Виктор ведёт аколитов в Храм Тьмы, переходит всякие границы! Неужели Архилича не могли послать? Или, на худой конец, Некроманта какого-нибудь! Ну почему Рыцарь Смерти? Что за...

            В этот момент что-то хрустнуло, и слова аколита мгновенно сменились тонким скулом. Из его груди торчало острие широкого меча.

            - Ещё пара слов на эту тему, - процедил сквозь зубы Виктор, - и дальше ты пойдёшь наполовину. Никаких обсуждений приказов!

            Рявкнув, Лорд вытащил клинок из груди перепуганного аколита. Хоть мёртвые и не чувствовали боли, перспектива остаться без ног тёмного мага совсем не радовала. Виктор двинулся дальше, и сопровождающим пришлось ускориться, чтобы его догнать. Эта процессия вышла прямиком к казарме Рыцарей Смерти, некогда служившей главным Храмом Ордена Дракона. Это здание сильно изменилось с того времени, и любой, увидевший его, приходил в ужас. Прямо на створках главных ворот вешали головы поверженных врагов, если от них что-то оставалось. Сейчас же все створки были увешаны безжизненными лицами, искривлёнными в смертных муках. Виднелись только две огромные дверные ручки. Внутри было темно. Но Лорд не собирался устраивать аколитам экскурсию, да и они давились при виде рыцарей смерти, с жаждой крови глядящих, на гостей. Казалось, они готовы разорвать любого, пусть он уже неживой.

            Скомандовав что-то жестами, Виктор направился прямо к алтарю. Моментально следом за ним, поклонившись Лорду, бегом выскочили два рыцаря, и направились к цели вперёд Виктора.

            - Открывайте проход в Тёмный приют. – чуть слышно скомандовал он. Моментально рыцари закрутили две огромные шестерёнки, и за алтарём открылся огромный люк.

            - Эти трое идут вниз со мной. – кивнул в сторону аколитов Виктор. – До завершения ритуала в Храм велено никого не впускать и не выпускать.

            - Будет исполнено, господин! – прошептал один из рыцарей Смерти.          

            Что-то буркнув себе под нос, Виктор ступил на первую ступеньку, и стремительно зашагал вниз. Глаза его вспыхнули в темноте зелёным пламенем. Одно из самых простых заклинаний Смерти было весьма полезным. Аколиты, поймав хищные взгляды рыцарей, бегом бросились за своим проводником.

            Через некоторое время ступеньки впереди закончились, и четверо вышли в огромную и совершенно неосвещённую пещеру. Это и была одна из главных святынь неупокоенных. Тёмный приют. Внезапно Виктор остановился и выхватил меч. В другом конце пещеры лежали двое. Эльф и человек. Судя по одеяниям человека, он был магом. А эльф, скорее всего, принадлежал к клану Заклинателей Тени.

            - Лорд Виктор, прикажете их уничтожить, пока они без сознания? – поинтересовался аколит.

            Виктор задумался. Затем, через несколько секунд, он убрал свой меч.

            - Не стоит. Свяжите их как следует, если они ещё дышат. Они послужат прекрасной жертвой Тьме!

16:19 - 21 Август 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 21

 

Глава 21. Обвал.

            Около часа трое двигались по тёмному коридору, настолько узкому, что им пришлось идти спина в спину. Впереди ступал Игнис, освещая пламенем толстые каменные стены.

            - Поразительно! – сказал он. – Этот туннель выгляди так, словно был создан нерукотворно! Интересно, зачем природе понадобился столь длинный тоннель?

            - Быть может просто природа на нашей стороне?  - усмехнулся Нирс. – И поэтому подкидывает нам такие сюрпризы?

            - Нет, ничего просто так не бывает... – возразил маг. – я поражаюсь, насколько он прямой. Словно что-то неистовое и огромное бурило скважину глубоко вниз прямо от Серых Скал.

            - Не хотелось бы с этим «что-то» встретиться здесь . – буркнул Альдамир.

            Внезапно впереди неожиданно образовался тупик. Огромные корни плотно обвили противоположный выход. Осветив растения, Игнис, немного подумав и взвесив в голове все возможные решения, ткнул в эти пути посохом. Корни лениво шевельнулись, будто бы их только что разбудили ото сна, но проход открывать отказались наотрез.

            - Придётся поджигать. – констатировал маг.

            И тут же по посоху от рук владельца проскользнули сотни тоненьких огненных искр. Соприкоснувшись с лозами, они жадно запылали тоненькими язычками пламени, безжалостно пожирая корни. Через пару секунд проход был открыт. Но Игнис, сделавший уверенный шаг вперёд, остановился, балансируя на месте.

            - Впереди – обрыв. – удивлённо сказал он. Сделав ладонями жест, будто скатывает комок, он сотворил небольшой огненный шар, и запустил его вперёд. Через пару метров он остановился и взорвался на тысячи маленьких огоньков, осветивших пещеру впереди. Путники увидели, что стоят на каменистом балконе, возвышающимся над землёй на высоте пары метров. Впереди них находился небольшой алтарь, а по двум бокам чернели тоннели двух выходов из пещеры. Растение, что заплетало тайный проход, свисало от потолка до самой земли. В пещере же было невероятно темно. Ни один лучик света не проникал сюда.

            - Мы на месте. Перед нами Тёмный приют. – Как только все огоньки погасли, сказал Игнис. Голос его в этой пещере разносился громким эхом. – Остался один вопрос. Как мы будем спускаться вниз?

            - Точнее, как буду спускаться я. – внезапно ответил Альдамир. – Дальше это уже моё дело. Вы выполнили своё обещание и помогли мне добраться сюда. Тёмный приют в нескольких метрах от меня. А значит, и до замка Астры мне не так далеко. Вы сделали всё, что я от вас просил. Благодарю за это. Я не знаю, вернусь ли я оттуда или нет. Но я спас ваши жизни не для того, чтобы их оборвать через пару дней.

            - Это слова истинного человека чести. – кивнул Игнис. – Тоесть Эльфа Тени... Прошу прощения, Альдамир. Я забыл о твоей расовой принадлежности. Но я не о том. Я иду дальше с тобой.

            - Спасибо, Игнис! Я сочту это за великую честь! – немного улыбнувшись, кивнул Заклинатель Тени.

            - Тогда и я иду с вами! - воксликнул Нирс.

            Но у судьбы было на это  счёт другое мнение. Внезапно потолок задрожал, и сверху упала пару небольших камушков.

            - Это ведь значит...

            - Обвал! - крикнул Альдамир. – резким броском он прыгнул в сторону Игниса, оттолкнув его подальше от опасной зоны. Но не рассчитав силы, он толкнул слишком сильно, и они вдвоём рухнули вниз с уступа, на котором стояли.

            - Нирс! – только и успел крикнуть Игнис, глядя на то, как обваливается потолок секретного тоннеля. Судя по всему, им действительно не пользовались так давно, что даже их разговоры послужили обвалу. Но камни беспощадно сыпались сверху, завалив тоннель. Нирс пропал из виду. Оставалось надеяться лишь на то, что он ещё жив.

            Альдамир с трудом приподнял голову с земли. Он приземлился на локоть. Рука болела так сильно, будто её оторвали. Глаза, не привыкшие к темноте, не могли различить всей тяжести раны, но он чувствовал, как из неё хлещет тёплая кровь. Заклинатель прополз немного влево и наткнулся на тело бывшего Стража Огня. От сильного удара он потерял сознание. Не в силах больше держаться, Альдамир упал рядом и закрыл глаза. Неужели это конец?

16:26 - 11 Август 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 20

 

Глава 20. Секретный проход.

Через несколько часов, как только солнце появилось на горизонте, четверо отправились в путь. С утра в горах стоял очень густой туман, и спутники мало что различали, но Сенис уверенно шагал вперёд. Казалось, что он видит дорогу куда лучше, чем зрячие. Как будто он чувствовал, куда им следует ступить.

            - Игнис, ты и правда доверяешь ему?

            - Да, Альдамир. – кивнул Страж. – Я почти уверен, что этот Пророк поможет нам. Он не таит зла в своём сердце.

            - А мне вообще не нравится собравшаяся компания! – проявил свою обычную настороженность Нирс. – Сначала эльф - Заклинатель Тени, затем неупокоенный пророк... Кто же ещё может встретиться нам на пути? Мы уже видели настоящего живого дракона и ещё более небывалое – его наездника.

            - Драконьего Наездника? – внезапно Сенис остановился, как вкопанный. – Вот уж не ожидал, что такое возможно. Воистину грядёт время Великих Перемен.

            - Нирс, если можешь, будь чуть лояльнее. – попросил Игнис. – Пока что наши спутники не сделали нам ничего плохого, и у нас нет оснований полагать, что сделают в будущем.

            Вместо ответа юноша что-то буркнул себе под нос, и пнул небольшой камушек впереди себя. Он полетел вперёд, и внезапно ударился о невидимое препятствие. Туман здесь был особенно густым, и совсем ничего не было видно, кроме силуэтов четверых путников.

            - Мы пришли. – пророк остановился, и легонько ударил посохом по камню впереди себя, дав понять, что следом за ним – пустота. Вероятно, это и был тот самый секретный проход внутрь Тёмного Приюта.

            Игнис попытался осветить всё вокруг, чтобы хоть немного разогнать туман. Прямо перед ними высились две скалы, будто бы облокотившиеся друг на друга. Они очень напоминали схвативших друг друга в поединке воинов, вставших на колени.

            - «Выход из этого тоннеля лежит под грудой тел мёртвых великанов»... – осторожно проговорил Нирс. – Да, действительно, это очень похоже на правду. Альдамир был прав.        

            - Как бы ты не хотел это признавать, но это так. – улыбнулся эльф Тени. – А теперь остаётся лишь одна проблема. Как нам сдвинуть этот камень?

            - В этом не будет сложности. – задумчиво проговорил Сенис. – Судя по всему, здесь неподалёку должен быть какой-то скрытый переключатель. Вам необходимо только лишь найти его.

            Все трое начали осматривать подножие скалы, у которой они стояли. Через некоторое время чуть ли не каждый камушек был осмотрен ими. Но ничего найти так и не удалось.

            - Да нет тут никакого переключателя! – с досады Нирс плюхнулся на землю, облокотившись на деревце рядом. И в этот момент камень с треском дёрнулся, и съехал с места, открыв проход внутрь скал. – Или есть?..

            - Вы нашли свой путь. – подытожил Сенис. – Далее всё зависит от Вас, и моя помощь вам более не пригодится. Я рад был встрече с Вами, Игнис. И с вами двумя тоже. А теперь, прощайте.

            Аккуратно поклонившись, пророк зашагал прочь.

            - До свидания, Сенис. – попрощался маг. – Я тоже был рад встрече с Вами. И благодарю за помощь!

            - Не сворачивайте со своего пути, Страж. Запомните то, что я Вам сказал. Всё – в Ваших руках.

            - О чём он говорит? – непонимающе переспросил Нирс.

- Придёт время... – улыбнулся Игнис, - и ты обязательно всё узнаешь. И ты сам сыграешь немалую роль в становлении Судьбы. Всему своё время. Альдамир? – повернулся он к Заклинателю. – Мы нашли скрытый проход в Тёмный Приют. Теперь нет причин останавливаться! Идём дальше!

14:56 - 25 Июль 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 19

 

Глава 19. Житель Серых Скал.

Над вершинами Серых Скал уже расстелилась ночь, когда трое едва заметных с такой высоты спутника встали у подножья этих хребтов.

            - Мы на месте. – промолвил Игнис. – Рядом находится единственный подъём, который приведёт нас наверх. Другого пути из этого ущелья быть не должно.

            - Тогда нам следует подниматься вверх. – Альдамир сделал пару шагов вперёд. – Я считаю, что привал будет лучше устроить уже наверху. Мы должны отдохнуть перед тем, как отправляться на поиски тайного хода. Нам, очень вероятно, понадобятся все возможные Силы.

            Трое двинулись по каменистому подъёму вверх, с осторожностью озираясь по сторонам. В темноте горная дорога была не слишком хорошо различима, и вскоре Игнису пришлось разжечь в своих руках небольшой огонёк, который помог им освещать свой путь. Вскоре они добрались до небольшого открытого плато. Место для лагеря было выбрано единогласно, и спутники остановились здесь для ночёвки. Дежурить договорились по два часа. Первым, не смотря на недовольство Нирса, взялся сторожить Альдамир. Юноша не доверял эльфу Тени, и в каждом его поступке старался найти подвох.

            Но ничего страшного не произошло, и ровно через два часа Игнис проснулся от лёгкого толчка в бок. Кивнув, он уступил спальное место Заклинателю, а сам решил совершить небольшую прогулку вокруг.

            “Кто же он такой?” – будто бы спросил сам у себя бывший Страж. При первой же встрече с ним, волшебник почувствовал огромную силу Альдамира. Но аура его была очень и очень нечёткой. До сих пор Игнис не мог точно сказать, кем же является их спутник, другом или врагом. И сейчас, размышляя над сущностью этого юноши, Игнис не заметил, как оказался на самом краю обрыва. Внезапно и резко остановившись, он вгляделся вперёд и вниз. Там, укрывшись под скальным покровом, едва заметно в лунном свете поблескивал краешек старого разорванного ветром шатра. Он был открыт, но, судя по всему, отнюдь не заброшен. Внезапно рядом с Игнисом раздались гулкие, осторожные шаги. Крепко сжав посох, маг развернулся на звук, но даже лицо видевшего на своём веку довольно многое исказила резкая нотка страха.

            Навстречу Игнису шагал мёртвый. Лицо его было безобразно изуродовано. Такое впечатление, что глаза его были чем-то выжжены, и он чудом остался жив. Но не смотря на отсутствие глаз неупокоенный шёл вперёд довольно уверенно, опираясь на старый резной посох. В ответ на то, что Игнис приготовился к атаке, слепой вытянул вперёд руку, и сжав на ладони все пальцы, кроме указательного, покачал им из стороны в сторону. По виду этого слепца казалось, что он потерял свою жизнь в раннем возрасте. На вид, мёртвому было не более четырнадцати лет.

            - Я чувствую, что Вы настроены враждебно. – промолвил мертвец этим ужасным полушёпотом, свойственным только неживым. -  Опустите посох. Я не хочу Вам зла, Страж Огня.

            Игнис остолбенел. Откуда он, не имея глаз, мог уловить его движения, да и к тому же знать, кто он такой?

            - Кто Вы? – только и смог вымолвить маг.

            - Можете называть меня Сенисом. Некогда – аколит Смерти. Теперь же я ни кто иной, как отшельник. Мне был открыт великий Дар предвидения взамен на зрение. Но я ничуть об этом не жалею.

            - Но почему Вы здесь, один, в этих горах? Что же ваш народ?

            - Мой народ не понял меня. – Сенис слегка попятился, и его спутанные тёмные волосы упали на безжизненное бледное лицо. – Они неверно поняли суть моих слов, и сейчас они ждут того, что никогда уже не случится. К тому же, после гибели Лорда Урлиама жизнь в Астре стала мне противна. Теперь мой дом – здесь. Эти скалы стали единственными спутниками моей судьбы. И я рад встрече с Вами, Дитя Пророчества.

            - Дитя пророчества? – переспросил Игнис. – Почему Вы называете меня так?

            - Потому что Вы – тот, чьё возвращенье я предсказал. Я знал, что Вы шагнёте в этот мир снова.

            - Неужели? Поразительно! И что же ещё Вы предсказали, Сенис?

            - Всему своё время. Оно расставит всё по местам. Зачем знать о своей судьбе, когда лучше её вершить самому? Мне казалось, что именно по этим принципам Вы поступали всю свою жизнь.

            - Вы правы!

            Внезапно Сенис шагнул вперёд ещё на немного, и остановился ровно перед магом. Заметно было, что он ориентируется вокруг совершенно не при помощи зрения.

            - Могу ли теперь я задать Вам вопрос? Что Вы делаете здесь? И могу ли я помочь Стражу Огня в его поисках?

            -Я буду рад вашей помощи, Сенис. Но я уже не являюсь Стражем Огня. Сфера потеряна, и её не вернуть. Даже после падения Касса всё не сможет встать обратно на свои места.

            - Вы не правы, Игнис. Тот, кто был Стражем, останется им навсегда.

            - Я учту Ваши слова, пророк. – кивнул Страж. – А теперь непосредственно к Вашим вопросам. Я и двое моих спутников ищем здесь потайной вход в подземелья, ведущие в подземный храм старой Астры. Так называемый, Тёмный приют.

            - Поразительно! Я не думал, что кому-то до сих пор известно о третьем пути из этого места, но, судя по всему, я ошибался.

            - Так Вы тоже знаете о нём? – воскликнул Игнис. – Вы и правда невероятно мудры, Пророк!

            - Я помогу Вам, Игнис.

            С этими словами, Сенис развернулся, и неторопливо зашагал прочь.

            - Куда Вы? – бросил вдогонку маг.

            Сенис остановился на мгновение.

            - Ну, ведь Ваш лагерь находится в том направлении, верно?

20:53 - 23 Июль 2007 - коментариев {1} - коментировать

Глава 18

 

Глава 18. Просьба Альдамира.

            - Оторвались. – наконец сказал Альдамир, в очередной раз оглянувшись назад. – На некоторое время мы в безопасности.

            - А если они почуют ауру? – поднял глаза Игнис.

            - Не смогут. Маскировка – один из основных аспектов магии Тени. Единственное, что сможет увидеть Фархан - постепенно тающую ниточку силы, обрывающуюся за 15 минут бегом от этого места. Конечно же они отправят погоню за нами, но я слишком сомневаюсь, что этому заданию дадут очень высокий приоритет. Книга осталась в деревне, ничего ценного для Тени мы с собой не несём. За исключением вас. Но в вашей силе Фархан итак сомневался. Теперь наиболее вероятно, что он решит, что я изначально был с вами заодно и специально спланировал побег.

            - Кстати, о причинах. – отдышавшись промолвил Нирс. – Почему вдруг Заклинатель Тени решил помочь нам?

            - Я очень надеюсь на то, что вы – люди чести, и добрых дел не забываете. Иначе я сильно ошибся. Я должен просить вас об ответной услуге. Мне кажется, что нашим Путям суждено пересечься, и из этого получится много выгодных моментов... Для нас всех.

            - О чём ты говоришь? – юноша был неприступен. - Мы не станем помогать служителям Тени!

            - Нирс, прошу. – в разговор вмешался Игнис. – Будь снисходительней! Если б не этот эльф, мы бы сейчас находились в темнице. И одним небесам известно, какое решение бы принял этот Фархан... Чего ты хочешь? Альдамир, верно?

            - Верно. – кивнул заклинатель. - Приятно слышать речь умного человека. Я знал, что обратившись к вам, найду поддержку. Но будем ближе к делу. Мне нужна голова воина, находящегося сейчас в стенах Астры.

            - Безумец! – рассмеялся Нирс. – Даже ослабленные многолетней войной, войска нежити ни за что не пропустят нас в город. А втроём у нас явно слишком мало сил, чтобы пробиваться с боем. Это самоубийство.

            - Я не стал бы рисковать своей жизнью, чтобы вас спасти, если бы у меня не было бы хорошего плана. – возразил Альдамир. – И, насколько я вижу, особой пользы от тебя нет.

            - Да как ты...

            - Нирс, прекрати. – вмешался бывший Страж. – Ты начал это первым. Альдамир помог нам, и мы должны оказать ему ответную услугу. Поведай нам свой план, Заклинатель.

            - Благодарю. – кивнул он. – Наверняка ты успел прочитать название книги, которую украл Фархан.

            - Верно. «Паломничий Путь Алазии». Но что всё это значит? Зачем рисковать ради столь бесполезной книги?

            - Я, увы, не знаю планов Фархана. Но в этой книге я нашёл для себя то, что искал уже очень давно. Знали ли вы о существовании подземного храма, руины которого лежат под Астрой?

            - Тёмный приют? – проговорил Игнис. – Да, я слышал о нём, но ведь он уже совсем давно не использовался в качестве Храма. Теперь главной святыней Астры да и Алазии в целом является сама Звезда в замке Астры.

            - Правильно. Это место не использовалось как храм уже несколько сотен лет. Но! Насколько вам может быть известно, этот храм располагается глубоко под землёй, а если быть точным, в подземной пещере между бывшим зданием крепости Ордена Дракона и Замком Астры. И, соответственно, два подземных хода соединяют эти два здания именно в Тёмном приюте. Дабы правящий монарх в случае неизбежного поражения мог бежать под защиту Ордена, или чтобы рыцари Дракона смогли наиболее быстро и незаметно оказаться в замке.

            - К чему ты ведёшь, Альдамир? Мы не сможем попасть не к замку не к крепости, ведь войти в город для нас невозможно!

            - В этой книге было написано ещё кое-что. Кое-что такое, о чём я не мог даже подозревать. Из Тёмного приюта есть ещё один выход!

            - Ещё один? – переспросил Нирс. – Но куда?

            - Судя по записям этой книги, «выход из этого тоннеля лежит под грудой тел мёртвых великанов».

            - Что за бред? – юноша явно был не в настроении верить незнакомцу. – Каких таких великанов?

            - Я помню! – внезапно заговорил Игнис. - Отец говорил мне об этом... Но я не придал тогда его речи большего значения, чем очередной сказке о сотворении мира. «И властвовали на земле Алазийской могучие великаны. Но не могли они определить, кто же будет править ими. И устроили они тогда бой. Огромные тела сошлись в кровавой битве, но ни один не смог победить, ибо силы их были равны. И тогда Великие Боги послали на них проклятье своё, за то, что трясли и крушили они землю нещадно. И враз превратились те великаны в камень». Я знаю, где это. Серые Скалы.

            - Я вижу, что не зря спас вам жизнь! – улыбка заиграла на лице Альдамира. – Ну что, вы поможете мне попасть в Тёмный приют?

11:52 - 20 Июль 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 17

 

Глава 17. Ход Альдамира.

- Внутри здания, в которое привели двух пленников, было невероятно темно и сыро. Хотя думать о комфорте сейчас и не приходилось. В углу, на небольшом стоге старого и иссыревшего сена сидел Игнис, катая по ладоням маленький огонёк, дабы хоть немного осветить помещение вокруг. Рядом с ним, прямо на земле, опираясь спиной на перевязанный верёвками столбик, устроился Нирс.

            - Беги, Игнис, прошу тебя! Ты не должен этого делать. Ты можешь вырваться отсюда, и быть свободным. Это только моя вина, что мы оказались здесь.

            - Нет, мальчик мой, ты не прав. – почему-то, говоря эту фразу, Страж показался совсем старым. – Не вини себя за то, чего ты не мог избежать. И не стоит так отчаиваться. Если судьба уготовила нам гибель, то мы были бы уже мертвы. Вернувшись оттуда, я стал куда оптимистичнее смотреть на вещи. У нас ещё есть шанс.

            - Какой у нас может быть шанс? – выкрикнул Нирс. – Уже завтра с утра здесь будет Фархан. Если он не убьёт нас, то мы будем отправлены на Фор, что лишь отсрочит нашу гибель.

            - Не забывай, что хоть я и потерял много Сил, я всё-таки бывший Страж. За то время пока нас будут везти, я соберу достаточно сил, чтобы сразиться с нашими врагами. И, кто знает, быть может нам удастся бежать. Безвыходных ситуаций не бывает.

            Внезапно засов на двери дёрнулся, и в комнату вошёл один из Заклинателей, сжимая в руках меч. Что-то сказав на своём языке стражнику, получил ответный кивок, и дверь за его спиной захлопнулась.

Он двинулся к Игнису, сжимая в руках меч.

            - Здравствуй, старый колдун. – откинув с лица капюшон, с ухмылкой проговорил Альдамир. – Я здесь потому, что Лорд Фархан велел мне познакомиться с вами поближе!

            С этими словами он резко ударил Игниса мечом по плечу. Страж отвернулся, но не почувствовал резкой боли. Клинок ударил его плашмя.

            - Кричи. – прошептал Эльф Тени едва слышно.

            Игнис повиновался. Вскрикнув и застонав он схватился за плечо, и повалился на бок. Довольные стражники, услышав крик, закрыли задвижку на двери, через которую могли наблюдать за происходящим внутри.

            - Что ты себе позволяешь? – Нирс вскочил на ноги и бросился на Альдамира. Тот лишь ловко выставил перед ним клинок, чтобы тот остановился.

            - Я спасаю вам жизнь, идиот! – прошипел он. Ошарашенный Нирс взглянул на плечо Игниса. Тот убрал руку, и под ней не оказалось никаких следов раны.

            - Но… Что здесь происходит? – пробормотал юноша.

            - Не время. – Альдамир был настойчив и краток. – Маг. Слушай меня. Я до сих пор не верю, что ты тот самый Игнис, но выбора у меня нет. Отсюда телепортироваться вы не сможете. Фархан был очень предусмотрителен, и накрыл всю деревню ментальным куполом. Про вашу камеру я вообще молчу. Кстати, не удивлюсь, если сейчас он может наблюдать за всем происходящим здесь. Поэтому слушайте меня внимательно и делайте то, что я скажу. У нас мало времени.

            Игнис с улыбкой кивнул Эльфу, что, с небольшой задержкой, повторил и Нирс.

           

            Дверь темницы распахнулась, и с улыбкой наружу вышел Альдамир. В этот самый момент один из стражников его оттолкнул, а другой выхватил меч. Ровно в то место, где секунду назад находилась голова Эльфа Тени, полетел камень. Нирс, обнаружив то, что промахнулся, нагнулся, чтобы схватить ещё что-то с земли. Двое стражников бросились внутрь. Третий, убедившись, что с Альдамиром всё в порядке последовал за ними,  но тут же сдавленно простонав, упал наземь. Заклинатель хорошенько огрел его по затылку рукоятью меча. Следом послышались крики охранников, успешно заскочивших внутрь. Повернувшись, Альдамир обнаружил, как они с криком боли хватаются за руку, отбросив раскалённые докрасна мечи. Ровно в этот момент один из них получил удар посохом, а второй рукоятью эльфийского клинка.

            - Браво! – похвалил пленников молодой Эльф. – Скоро у наружной охраны смена караула. Я уверен, что двое из них отправились за указаниями в казармы. Значит на воротах остались ещё двое. Справимся. Но помните то, о чём я вас просил. Я не собираюсь убивать своих братьев.

            Мастерски оглушив охрану, Альдамир вывел спутников из их плена, и, указав им путь, трое бегом двинулись прочь.

            - У нас есть около пяти минут, чтобы убраться как можно дальше отсюда. Шевелите ногами быстрее!

            И только луна с высоты наблюдала за тем, как трое, ещё не так давно, совершенно чужих друг другу героев, бегут, скрываясь под покровами Великих Лесов.

21:00 - 16 Июль 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 16

 

Глава 16. Неудавшийся план.

- Здесь! – указал Игнис вглубь зарослей. – Этой деревни я не видел прежде. И по виду архитектуры она вряд ли принадлежит эльфийскому народу. Судя по всему, это один из оплотов слуг Касса.

            Нирс глянул в ту сторону, куда указал ему Страж, и кивнул. Деревня эльфов тени. Здесь с большой долей вероятности мог появиться искомый Заклинатель. Всё-таки земля, на которой идёт противостояние двух невероятно могущественных народов не самое лучшее пристанище для того, кто является врагом обеих сторон. Наверняка Заклинатель отправится туда, где он сможет найти поддержку. Игнис плохо разбирался в магии Тени, но было очень вероятно,  что после немалых затрат энергии на телепортацию врагу понадобится отдых. Но сейчас они с Нирсом сами были далеко не в лучшей форме, и открытое нападение на деревню точно обернулось бы для них поражением.

            - Как будем действовать? – шепнул Нирс.

            - Я запомнил его ауру. Не слишком точно, но я почувствую его, если немного отдохну. Предлагаю сейчас подождать. Я сомневаюсь, что он сейчас же двинется в путь. Он не успел бы узнать меня, и не считает наверняка меня чем-то большим, чем просто сильный маг. И ожидать погони он не будет через столь малый отрезок времени. Мы дождёмся ночи. А когда она придёт, я найду его по ауре. Даже если он будет далеко от этой деревни, я узнаю об этом. И тогда мы решим, что нам делать дальше.

            - У нас, по-видимому, нет другого пути. – согласился Нирс. – Тогда, я считаю, что стоит немного отступить от деревни, чтобы не быть замеченными раньше времени. Я не устал, и буду беречь твой покой. Нам понадобится много сил, если мы хотим остановить то, что задумали Заклинатели Тени.

           

            Ночь пришла внезапно и быстро. Нирс так и не сомкнул глаз, сжимая в руках клинок при каждом шорохе вокруг. Хотя он понимал, что из него вряд ли получится хороший охранник одному из Великих Стражей. Скорее наоборот. Но он очень хотел быть полезным, и готов был на всё. Солнце лениво скатилось за горизонт, и всё вокруг постепенно залило чёрной тушью. Временами Нирс подбирался поближе к деревне, наблюдая за тем, что там происходит. Судя по всему, момент они выбрали очень подходящий. Там, в деревне началось какое-то празднество, и жители вряд ли стали бы сейчас прочёсывать окрестности в поисках неизвестно кого и неизвестно зачем. Большинство стражи было убрано. Судя по обрывкам радостных речей и криков, долетающих оттуда, жители отмечали появление в деревне какого-то очень важного гостя. Наверняка это и был тот заклинатель, которому удалось столь дерзко бежать. Уже скоро Игнис очнётся. Надо быть наготове.

            - Нирс! – позвал его голос. – Страж уже пробудился.

            Юноша развернулся, и зашагал навстречу своему спутнику.

            - Я чувствую его! Он здесь! – кивнул Игнис. – В деревне! А ещё... Есть ещё одна сильная аура... Совсем рядом… Нирс!

            Юноша не успел сделать и шага вперёд, как прямо перед его шеей блеснул меч. С ужасом он увидел, как в тусклом свете луны на лезвии этого клинка отражается его лицо. Но оно было не единственным там. Прямо за спиной юноши возник образ обладателя этого оружия. Молодой Эльф с ухмылкой глядел на свой клинок, где отражалось испуганное лицо Нирса. Он застал его врасплох, и теперь преимущество было на его стороне. Игнис взмахнул рукой и по его пальцам пробежало пламя, но противник, не убрав с лица улыбки отрицательно покачал головой, и придвинул лезвие клинка к горлу юноши.

            - Нет, резких движений я вам делать не советую. Равно как и чары накладывать. – сбивчиво проговорил он на алазийском. Видно было, что языком он владеет слабо.

            Игнис, стиснув зубы, опустил руку. Внезапно, за лесом зажглись огни, и послышались разъярённые голоса.

            - Следом за ним идут его братья! – выкрикнул он. – У нас нет шансов!

            - Игнис, уходи. – серьёзно сказал Нирс. – У тебя хватит Силы для телепорта. Ты достаточно отдохнул, чтобы сейчас спастись. Я был неосторожен, и это только моя вина. Моя жизнь не стоит столь высокой цены.

            - Ты сказал… Игнис? – растеряно проговорил Эльф Тени. – Страж Огня? Но ведь этого не может быть!

            - Это так, тварь! – прошипел Нирс. – И скоро вам всем придёт конец! Сам Великий Страж вернулся в наш мир!

            - Закрой свой рот! – выкрикнул Заклинатель, сильно ударив свободной рукой пленника под ребро. – Ты не в том положении сейчас, чтобы сыпать бессмысленными угрозами!

            - Я не уйду, Нирс!

            - Скажите, что вам нужно было здесь? – бросил Заклинатель. – Сомневаюсь, что вы рискнули бы напасть на деревню с такими силами. Пусть ты и сам Игнис, у тебя не много было бы шансов против целой деревни, в которой многие искусно владеют Магией Тени.

            - Один из Заклинателей взял нечто, что не принадлежит вам. Книга была украдена из библиотеки Ордена дракона, что на Сальве. И мы должны её вернуть.

            - Всего лишь? – рассмеялся молодой Эльф Тени. – Одним ловким движением он выхватил из-за пазухи старую книгу в вишнёвом переплёте и бросил её прямо в руки Игнису. – Вы совершили ужасную ошибку! Эта книга не стоил жизни Великого Стража…

            Игнис взглянул на обложку, и обомлел. В лунном свете он увидел слова «Паломничий Путь Алазии». В этот момент на небольшую полянку хлынули вооружённые воины Тени.

            - Эти двое. – Холодно сказал молодой Эльф. – Я поймал их.

            - Не верю собственным глазам! – вперёд вышел Фархан. С ухмылкой он глядел на пленённого Нирса. – Ты дерзок, юнец! Но я не думал, что ты обладал достаточной силой, чтобы так быстро оказаться здесь! Да и ещё, рискнуть украсть у меня довольно ценную вещь. Прискорбно, что тебя поймал не я. Иначе сейчас ты не стоял бы передо мной. Предлагаю завершить всё прямо здесь и сейчас.

            Меч Лорда Тени рассёк воздух, но был отбит клинком молодого Эльфа.

            - Что ты себе позволяешь, юнец? – рявкнул он. – Не ты ли встречал меня в этой деревне?

            - Прошу Вас немного остудить свой пыл, Лорд. Эти люди могут оказаться куда более полезными, чем выглядят. Я многое узнал о них, и информация, которую они хранят, может быть очень интересна самому Лорду Кассу.

            - У меня нет оснований доверять тебе, посвящённый. – прошипел Фархан. – И я, соответственно, тебе не доверяю.

            - Тогда взгляните на этого человека повнимательней. – молодой заклинатель указал на мужчину в алой мантии. - Перед вами сам Игнис. Страж Огня.

При этих словах многие из собравшихся здесь закашлялись или с вытаращенными глазами уставились на пленника. Но то, что Альдамир говорил правду, было трудно оспорить.

- Я… Я не понимаю этих шуток, и как такое может быть возможно… - прорычал Лорд Тени. – Но я теперь должен многое обдумать. Посадить их под стражу. И никого не пускать к ним до утра кроме меня самого!

Сплюнув, Фархан убрал клинок, и зашагал прочь.

- Тебе повезло сегодня, юнец! – бросил он Нирсу. – Но я сомневаюсь, что Лорд Касс сможет быть более милостив к тебе, чем я. А он, поверь, найдёт вам обоим достойное применение!

 

21:02 - 15 Июль 2007 - коментариев {3} - коментировать

Глава 15

 

Глава 15. Обычное утро.

Обычное утро заискрилось в воздухе над Великими Лесами. Весьма обычная обстановка для времени, когда война перешла в самую дурацкую её стадию. Обе стороны сидели на своей территории и ждали, пока кто-нибудь решится атаковать. Нежить не высовывалась из Астры уже несколько месяцев, да и эльфы не слишком стремились отвоёвывать уже опустошённые земли. Всё было относительно тихо и спокойно, но в ожидании удара в любое мгновение. Наблюдатели Духов поговаривали, что неупокоенные готовятся к свершению какого-то нелепого пророчества, смысла которого узнать не удавалось. Но судя по тому, что они отозвали все свои силы и ждали, должно было произойти что-то грандиозное. Новые войска были дороже хлеба, и у друидов наступили нелёгкие времена. В Круг брали почти всех желающих, ведь лучник, способный зачаровать свои стрелы куда опасней в бою, чем просто меткий стрелок. Поэтому Архидруид Флея трудилась не покладая рук. С момента гибели Великого Зверя на Алазии вообще творилась полная неразбериха. Атаки нежити носили довольно странный характер, ровно как и жизнь под покровом Великих Лесов. Все здесь чувствовали, что мир изменился. Касс, уничтожил немалую армию эльфов, отправившихся на Фор вместе с госпожой Литой лишь только актом своей воли. С такой силой жителям лесов сталкиваться ещё не приходилось.

            Да никто и не знал точно, пережил ли Восьмой Страж ту ужасную трагедию, что коснулась его жизни. Огромный теневой купол, нависающий над Фором был тому подтверждением. Врата Теней были открыты, и обитатели Пустоты хлынули в этот мир. Заклинатели Тени собирали огромные армии, но, похоже, они не собирались нападать в неподходящий для них момент. Они ждали. Ждали так же, как и все. И копили силы. Было ясно, что решающего боя не миновать.

            - Архидруид, извините! Вы меня слышите?

            - Простите, воины, я отвлеклась. – Флея извинилась, и вернулась обратно к упражнениям, которые изучались сегодня. – Мне сегодня с утра в голову лезут дурные мысли о прошлом. И о будущем, не менее дурные.

            - Что тревожит Вас, Госпожа Флея? – поинтересовался один из лучших её учеников.

            - Размышления о Тени не выходят из моей головы. Ведь если Касс настолько силён... К чему он стремится? Чего хочет достичь? Неужели он решил погрузить весь мир в царство Теней?

            Внезапно из рук друидки выпал посох, и ученики резко расступились, когда он превратился в огромную змею.

            - Прошу извинить меня. Сегодня я явно не в форме. Можете отправляться в свои покои, или попрактиковаться с другой группой.

            Флея подхватила с земли трансформированный обратно посох, и двинулась прочь из Храма Жизни. Прогулка по лесу для неё сейчас была бы наверняка лучшим лекарством от дурных дум. И она решила сменить одну из групп патрульных на их обычном дневном обходе.

            Но этот обход стал для неё не совсем обычным. Пройдя вглубь лесов несколько минут, она услышала громкий рёв. Такой рык могло издать только одно существо, но это ведь было невозможно!!! Разза была единственным драконом о котором она знала. А других ведь не могло быть! Если только это и не был план нежити! Впереди послышался взмах огромными крыльями. Спутать его было нельзя. Это точно был дракон. Крепко сжав в руках посох, Флея бросилась вперёд сквозь лесную чащу.

19:15 - 26 Июнь 2007 - коментариев {2} - коментировать

Глава 14

 

Глава 14. Решение Ирзара.

- Ты считаешь правильным то, что мы делаем? – дракон был серьёзен как никогда прежде.

            - Да, разумеется! – Энир кивнул, ещё крепче уцепившись за шею стремительно летящего чудища. – Этот Заклинатель Тени украл одну из книг Великой библиотеки ордена, и я сомневаюсь, что она нужна ему только для того, чтобы победить жажду к просвещению. Наверняка там содержится важная информация, которая в руках Касса может стать опасной.

            - А как же Пик Ветров? Неужели мы так просто сможем оставить то место, которое свято хранили всё это время?

            - У нас нет выбора. Тем более ситуация на Сальве сейчас спокойная, и нет оснований предполагать, что она изменится.

- Ты считаешь, что Великий Страж Огня, сам Игнис не справится с этим вором-заклинателем?

            Дракон в усмешке фыркнул так, что из его рта вырвалось небольшое облачко пламени.

            - Не забывай, что он лишился самого ценного, что может быть у Стража. Сфера Огня уничтожена Кассом. А без неё он не сколь ни сильнее опытного боевого мага, пусть и одного из немногих. Его Сила отнюдь не безгранична, а после нескольких телепортаций подряд так и вообще... В общем, я решил, что сделаю всё возможное, чтобы помочь ему. Ты со мной?

            Ирзар задумчиво замолчал, и даже немного сбавил скорость.

            - Великая Разза оставила меня охранять Пик Ветров, как зеницу ока. Я уверен, что она знала, на что идёт, когда отправилась на помощь твоей матери. Драконы до этого не показывали своего существования в вашем мире. Оба.

            Внезапно он загрустил. Тяжело было осознавать, что ты единственное в своём роде на весь мир существо. К тому же, ставшее единственным не так давно. Ирзар ненавидел и Урлиама и Касса за то, что они сделали с его сестрой. Но он не мог ничего поделать, кроме как исполнять её волю. Охранять Пик Ветров ото всех, кто недостоин коснуться Силы этого источника.

            - Энир. – серьёзно промолвил он. – С того момента, как я нашёл тебя в горах умирающим, ты стал мне отличным спутником, и я благодарен тебе за это. Я никогда не ожидал от людей такой чести и считал, что мы для них – лишь страшные и невероятно сильные чудовища. Ты смог меня в этом разубедить, и поэтому я помогаю тебе сейчас, как другу. Но я должен быть верен своему долгу. Я думаю, что ты поймёшь меня. Если не возражаешь, то, как только мы прибудем на Алазию, я отправлюсь обратно на Пик Ветров.

            - Я прекрасно понимаю тебя, Ирзар. – кивнул Энир. – И ценю твою помощь очень сильно.

            - Благодарю тебя, рыцарь. И я счастлив, что имею дело с сыном Хранителей Сферы. Мы, драконы, всегда с трепетом относились к воле Великого Магнуса, и Сфера была дарована всегда лишь лучшим из нашего рода. И твой отец, выиграв её в честном бою с моим братом, доказал, что он достойнейший из вашего рода, и что ему полагается носить Сферу Воздуха. Драконы долго думали, что будет со Сферой после его гибели. Но пренебречь волею самого Стража мы не могли, и если он пожелал отдать её твоей матери, то так оно и должно было случиться. Но Касс... Теперь, когда твоя мать вместе со Сферой потеряли своё существование, мы скорбим. Каждый наш брат и сестра скорбят оттого, что была нарушена сама Истина. Тот, в чьём сердце живёт Тьма, не достоин даже прикасаться к Сфере. А он посмел уничтожить её. И я знаю, что Игнис вернулся в ваш мир не просто так. И если он смог вернуться из царства Вечной Тени, значит он сможет разрушить и Тень, нависшую над этим миром. Помоги ему, Энир, сын Вента.

            - Я помогу ему, Ирзар. Мой отец и мать поступили бы именно так, и не могу отвернуться от своей судьбы.

            - Я горжусь тобой, рыцарь Ордена. Будь готов. Впереди Алазия.

18:18 - 26 Июнь 2007 - коментариев {2} - коментировать

Глава 13

 

Глава 13. Заклинатель и Книга.

- Кто там? – после продолжительного стука наконец ответили из-за двери. – Нам сейчас не до визитов! Старейшина собирается принимать важного гостя, и его нельзя тревожить, тем более вам!

            Проговорив свою речь старый прислужник чуть приоткрыл дверь, чтобы разглядеть гостя.

            - Альдамир, посвящённый. Я здесь по одному важному для меня вопросу к Старейшине.

            - В своём ли вы уме, посвящённый? – прислужник широко раскрыл глаза. – Вы прекрасно должны знать, что Старейшина видится с молодыми послушниками лишь единожды в неделю, и этот день уже прошёл.

            - Я хочу поговорить насчёт нашего гостя. Мне интересно, кто он, и зачем прибудет сюда.

            - К нам прибывает сам Лорд Фархан! Наверняка деревенские болтуны уже пустили этот слух. И это всё, что вам следует знать.

            Прислужник с силой захлопнул дверь перед носом юноши. Тот наивно постучал ещё пару раз, но это было бесполезно. Сплюнув с досады, он двинулся прочь от дома Старейшины.

Ничего конкретного узнать ему так и не удалось. Зачем прибывал Фархан, и почему так внезапно?

            На обратном пути Альдамир решил, что обязательно должен узнать причину появления столь важного гостя.

            Внезапно, прямо перед ним в воздухе появилось бесформенное пятно теневого портала. Разрастаясь, оно наконец выпустило из себя Заклинателя Тени. Фархан сжимал в руке древнюю на вид книгу в тёмно вишнёвом переплёте. Оглядевшись, он заметил юношу.

            - Ты адепт Тени? – холодно промолвил он. Видно было, что он из тех, кто признаёт людей Великорассой, а остальные для него – низшие существа. Даже не смотря на то, что перед ним стоял один из эльфов Тени, присягнувших на верность Кассу даже раньше, чем люди.

            - Посвящённый Альдамир. Эльф...

            - Вижу, что эльф. – бросил Заклинатель. – Не человек это уж точно. Скажи мне, я в деревне Тсорф?

            - Истинно так, Заклинатель. Позвольте проводить вас к Старейшине.

            Получив согласный кивок вместо ответа на вопрос, и убедившись, что Фархан следует за ним, юноша задумался. Судя по тому, как он прижимал к себе эту книгу, именно она являлась предметом его путешествия. И, возможно, целью прибытия в Тсорф. На протяжении всего недолгого пути из окон то и дело выглядывали настороженные лица. Такие люди появлялись в сиих местах нечасто. Вернувшись обратно к дому Старейшины, юноша получил благодарность за приём гостя. Но оставаться там ему было ни в коем случае нельзя, и его отправили домой.

            После долгих разговоров и обсуждений было решено, что в эту ночь будет устроен пир по поводу приёма Лорда Фархана. На эти гуляния собралась вся деревня. Нечасто здесь проводились подобные празднества. Вино в эту ночь лилось рекой. Но юноше в эту ночь было не до веселья. Альдамир видел, что книга, привезённая гостем, была оставлена в доме старейшины под охраной всего лишь одного стражника.

            - Так-так-так! – рассмеялся он при виде юноши. - Посвященный Альдамир, третий курс?

            - Истинно так, часовой.

            - У меня для тебя работа! – ехидно улыбнулся он. Раз ты всё равно не на праздновании, ты сам себя наказал. Моя смена длится ещё два часа, а ты ведь хочешь быть верным пути Касса?

            - Я служу Тени, часовой. – покорно склонил голову молодой воин.

            - Вот и прекрасно! Тогда отдаю распоряжение, как старший по должности! Если будут вопросы, ты, Посвящённый сменяешь меня на посту по причине моего плохого самочувствия, понял меня? И простоишь здесь ещё час до моего возвращения.

            - Понял Вас. – обречённо пробормотал Альдамир. Но в душе он ликовал. И глядя, как стражник припеваючи понёсся к столам с угощениями, он осторожно проверил замок на двери. Заперто. Оглядевшись по сторонам, он аккуратно проскользнул в окно, и оказался в просторном приёмном зале. Отсюда наверх уходила лестница, вероятно, в покои Старейшины. А празднество было юноше очень на руку. Дом был пуст. За исключением книги, возлегающей на небольшом алтаре из красного дерева. Вишнёвый переплёт играл в лунном свете, и манил юношу поскорее открыть её. Что он и сделал. Алазийский. Как хорошо, что он ещё преподавался, пусть и в весьма упрощённой форме. Человеческий язык вообще был куда проще эльфийского. Но всё же эльфийский был родным, а пара курсов Алазийского полного знания не давала. Это была явно человеческая книга времён Великой Астры. Прочитав пару заголовков, Альдамир чуть не заскулил с досады. Это была всего лишь книга паломников по священным местам континента. И что могло заинтересовать в этой книге Фархана? Или она служила лишь отвлекающим манёвром? В любом случае, никакой особой ценности она не представляла. И с досадой юноша бросил её обратно на алтарь, собравшись уходить. Но внезапно он остановился. Его взгляд остался прикованным к развороту страниц, которые сами открылись от падения.

            - Не может быть... – сдавленно прошептал он. Не веря своим глазам юноша подошёл обратно, и взяв книгу в руки, начал читать вслух сбивчивым шёпотом.

18:17 - 26 Июнь 2007 - коментариев {2} - коментировать

Глава 12

 

Глава 12. Вслед за Заклинателем.

- Господа, каков будет Ваш дальнейший план? Мы должны остановить этого человека!

            - Заклинатели Тени – не люди. – с какой-то яростью в голосе проговорил Энир. – В них не осталось ничего человеческого кроме слепого служения своему господину и беспощадной Тени.

            - Увы, сейчас это не имеет ни малейшего отношения к делу. Мы должны попасть на Алазию. – Игнис прервал воина.

            - Вы правы... Но как мы это сделаем все вместе?

            - Увы, мне сейчас не хватит Силы, чтобы переправить нас всех при помощи телепортации. Мне необходимо зарядиться, а для этого необходимо попасть на Пик Ветров.

            - Но ведь у нас нет на это времени! – возразил Нирс. – Кто знает, с какой целью была похищена эта книга?

            - Игнис, Вам хватит Сил, чтобы отправиться туда одному?

            - Пожалуй, даже на двоих хватит. Но не больше. Да и к чему нам сейчас такие вопросы?

            - Тогда отправляйтесь вместе с Нирсом. – уверенно сказал рыцарь.

            - Ты остаёшься здесь?

            - Мы вместе с Ирзаром полетим следом за вами, и, если понадобится наша помощь, просто дождитесь нас. Но я надеюсь, что вы справитесь и вдвоём.

            - Это отличный план, Энир, сын Вента. – похвалил его Игнис. – Тогда мы отправимся на Алазию немедленно. Нирс, ты готов?

            - Всегда готов! – потряс кулаками юноша. – Я должен оправдать возложенные на меня надежды.

            - Тогда мы отправляемся. – кивнул бывший Страж. – Нирс, держись! Перелёт на такие расстояния куда опаснее просто телепортации, как тогда. Так что соберись и будь готов!

            Вместо ответа он просто кивнул. Простившись со всеми кивками, Игнис взмахнул руками, и вокруг него с Нирсом закружилось жаркое и яркое пламя огненного портала. Наверное со стороны это выглядело страшно. Двое пропали в языках этого огня, и когда они растаяли, на земле не осталось ничего.

            - Вот чертовщина! – услышал Игнис испуганный голос рядом, снова появившись на твёрдой земле. Он слегка рассмеялся глядя, как Нирс тушит  край плаща, который после перелёта воспламенился. – Неужели нельзя было придумать чего-нибудь побезопасней?

            - Извини, Нирс. Но гляди, это ведь куда лучше, чем в прошлый раз! Тогда ты не приходил в сознание очень долго.

            - Это верно... Но от чего это зависит?

            - Я же говорил, что в тебе кроется Сила! Главное для тебя – научиться её использовать как подобает!

            Игнис остановился, и огляделся по сторонам, чтобы хоть примерно определить, где они находятся.

            - Хм... Это явно не земли Эльфов. – внезапно промолвил Нирс. – Когда шагаешь в их владения, чувствуешь на себе кучу их невидимых взглядов со всех сторон. А здесь так... спокойно.

            - Но и на земле нежити это тоже не похоже. Слишком всё для них живо и нетронуто.

            - Дело плохо... – процедил юноша. – Судя по всему, мы на нейтральной территории. Значит можно встретиться и с той и с другой армией. А эта встреча вряд ли будет сулить что-то хорошее...

            - Меня интересует, куда мог бы телепортироваться Заклинатель! Ведь мысль о том, что с одной из воющих сторон у Касса союз заранее абсурдна! Знать бы, что нужно им здесь...

            - Есть лишь один способ это проверить. – промолвил Нирс. – Разведать. Астра находится к северо-востоку от нас.

16:23 - 16 Июнь 2007 - коментариев {2} - коментировать

Глава 11

 

Глава 11. Деревня Тсорф.

Сегодня в Тсорфе был самый обычный и ничем не примечательный день. Да и что может случиться в забытой богами деревушке, спрятанной под сенью лесов на давно уже ставшей нейтральной территории. Нежить давно уже оставили попытки прорываться дальше, и надёжно держали свои границы в то время, как эльфы не слишком-то стремились вернуть отвоёванные земли, атакуя границы врага. Из-за таких тактик многие земли опустели, и не принадлежали ни той ни другой стороне. В центре такой земли и находилась дважды отстроенная деревушка Тсорф. Деревушка в которой нашли приют те, кто являлся врагами и той и иной стороны. Сделав свой выбор уже пару десятков лет назад, они так и остались ему верны. Эти воины избрали своим вождём Касса, и присоединились к его культу Тени. Проиграв в битве за Астру, многие из них сумели отступить и закрепиться здесь. К тому же, после победы Касса на Форе к ним примкнули многие новые войска.

Но вот, ближе к обеду вся деревня была поднята на ноги. Здесь должен был появиться сам Фархан, Великий Заклинатель Тени с Фора. И хоть эльфы Тени, чьей деревней и являлся Тсорф не слишком любили своих союзников-людей, им всем необходимо было отдать честь почётному гостю. Тем более, что он был здесь не просто так, а, как говорили, по поручению из самого Царства Теней. Поэтому все были построены и получили распоряжение привести деревню в надлежащий к приёму гостя вид.

Поэтому вместо традиционных занятий боевыми искусствами, молодые Эльфы Тени были отправлены по домам. Но первокурсникам небольшой военной академии не пришлось радоваться отмене занятий. Всё зависело от того, какие планы на посещение деревни будут у Фархана. Ведь если он захочет посмотреть на уровень подготовки и обучения бойцов, им придётся сегодня неплохо поработать.

- Вот занудство! Ведь мы должны были закончить занятия через пару часов! А теперь вдруг ещё тащиться обратно... – причитал кто-то в толпе, шагающей от лесной арены.

- Мы должны быть готовы к бою в любой момент! И если потребуется показать нашу силу – мы её покажем! – внезапно нытьё какого-то первокурсника прервал знакомый тут всем голос.

- Опять ты за своё, Альдамир! Ты итак проводишь на арене сутки напролёт! Ну хоть молодых не заставляй.

- А всё потому, что я здесь, пожалуй, единственный, кто хочет скорее встать в строй армии Касса! И привести вместе со всеми эту армию к победе! – парировал молодой воин.

- Привести к победе? Или добиться мести? – усмехнулся голос за спиной у Альдамира.

Буквально за долю секунды воин развернулся, и посмевший сказать слово поперёк уже висел в воздухе. Молодой воин одной рукой держал его за воротник, а в другой сжимал меч, поднесённый остриём к его горлу.

- Ещё одно слово, Каланис, и ты покойник! – прошипел он. - Держи свой язык за зубами, понял?!?

- Альдамир! Каланис! Немедленно прекратить эти разборки!

Сзади за плечо воина взялась крепкая рука инструктора по владению мечом. Наглеца пришлось отпустить. И бросив нечто несвязанное вроде «прошу прощения», Альдамир в два раза быстрее зашагал к своему небольшому дому в стволе дерева. Хлопнув дверью, он бросил с размаху свой меч в противоположную стену. Клинок рассёк воздух и врезался в стену напротив.

- Чёрт знает что... – бросил воин. Он понимал, что в том, что сказал Каланис была доля правды. Быть может, он был и полностью прав. Но признавать этого Альдамир не собирался. Причины – для слабых. А он не такой. Он станет великим воином, и сможет покарать всех своих врагов во имя благой цели. Всех до единого.

20:40 - 15 Июнь 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 10

 

Глава 10. Библиотека Ордена.

            - Что может понадобиться Заклинателям Тени в библиотеке Ордена? - наскоро спросил Игнис, пытаясь оценить сложность ситуации.

            - На этот вопрос сложно ответить однозначно. Внутри этих стен хранится невероятный объём знаний.

            - Никогда не слышал об этом месте! - воскликнул Нирс.

            - Ещё бы. Никто кроме самих членов Ордена Дракона не имеет даже представления о ней. И за годы, проведённые здесь, я в этом убедился. Ни одна живая душа вне стен Ордена не знала об этом месте.

            - Видать, всё таки знали. - констатировал Игнис.

            - Это невозможно. Я скорее признаю, что кто-то из воинов оказался предателем и продался Тени.

            - В любом случае, причина нам не слишком важна. А вот само происшествие может стать опасным. Скажи, книги и рукописи какого времени хранятся внутри?

            - Библиотека действует и по сей день и хранит в себе полнейшую летопись Ордена и картотеку всех его членов помимо научных и военных книг. И по сей день эта великолепная коллекция постоянно пополняется.

Тем временем трое уже добрались до входа под мраморной аркой.

            - Ирзар, стереги вход. - отрапортовал Энир. - Удостоверься в том, что даже тень здесь не проскользнёт. В прямом смысле.

            - Глаз - алмаз. - выдохнул пламенем дракон.

            Внутри уже кипел бой. Тени всех, кто находился в библиотеке, ополчились против своих хозяев. Хранители отважно сражались, но победить было непросто. Впопыхах найденное оружие чаще не попадало, чем ранило почти нематериальные Тени.

            - Среди вас есть маги? - крикнул Игнис. - Зачаруйте оружие! Любое, хоть простые палки. Они будут куда эффективней обычных мечей.

            Как пример, посох колдуна обвил магический огонь. Следом за ним продемонстрировал свой любимый приём Энир, запустив Вихрь Клинков. Одобряюще кивнув, Игнис жестом показал, что пора идти в бой.

            - А я? - крикнул вдогонку Нирс.

            - Зачаруй клинки и догоняй. - как само собой разумеющееся бросил Игнис.

            - Но я не умею!

            - Я не стал бы требовать от тебя невозможного. К тому же, ты уже делал это однажды. На арене.

            Всё внутри юноши моментально похолодело, как только он вспомнил тот бой. Перед глазами промелькнуло безжизненное тело соперника, а в голову ударили отголоски той же самой ярости. Нирс с силой сжал рукоятки клинков, но они никак не менялись. И тут вдалеке он различил того самого колдуна, входящего сквозь большие двери. Не долго думая, он бросился следом. Резко рванувшись вперёд, он бросился на Заклинателя, взявшего с полки какую-то книгу в тесном переплёте. Тот, даже не развернувшись, щёлкнул пальцем, и кинжалы молодого воина вонзились в мгновенно ожившую тень между ними. С усмешкой маг указал пальцем, и тень отшвырнула Нирса прямо в книжный стеллаж, проломив его насквозь.

            - Ты опоздал, мой мальчик! - засмеялся он, быстро пролистнув полученную книгу. - Уже через пару мгновений я буду на Алазии.

            Махнув рукой, незнакомец скрылся в появившемся здесь Теневом портале. Следом за тем, как он закрылся, в зал ворвались Игнис и Энир.

            - Я не смог... Он ушёл... - пробормотал Нирс. - Я не смог...

            - Всё в порядке, Нирс. - подал ему руку бывший Страж. - Это не твоя вина.

            - Нет! Если бы только я смог правильно зачаровать клинки, я бы остановил его...

            - Теперь уже поздно рассуждать об этом. Ты сделал всё, что было в твоих силах!

            - Книга! Какая книга была им нужна? - выпытывал Энир.

            - Я... Я не увидел... - повесил голову Нирс.

            - Что ж, ситуация хуже некуда. - подытожил рыцарь. - Враг получил то, что ему было нужно, а мы даже не смогли узнать, что это было. А так стеллаж, на котором стояла эта книга,  разбит, узнать её название нет почти никакой возможности. Сейчас заклинатель наверняка уже на Форе, и догнать его нет никакой возможности.

            - Вы ошибаетесь. - поднялся на ноги юноша. - Он отправился на Алазию.

 

21:54 - 11 Июнь 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 9

 

Глава 9. История Игниса.

- Так Вы двинулись в горы для того, чтобы попасть на Пик Ветров? – поинтересовался Энир.

            - Да, ты прав. Мне не помешает зарядиться энергетикой этого места для перелёта на Алазию.

            Трое двигались по склону гор, сопровождаемые летящим в небе драконом. Наездник решил двинуться совсем иным путём, чтобы пересечь путь отступающего Заклинателя Теней.

            - Но сейчас важнее найти этого мага, который преградил нам путь. Он же появился здесь не просто так?

            - Скорее всего. – кивнул Энир. – Слуги Касса не слишком часто появлялись здесь. И я не был уверен, что Касс знал о местонахождении Сальвы. Но теперь что-то привлекло его там. И я должен узнать, что именно. Хотя появление самого Стража Огня так же не может быть простой случайностью.

            - Кстати, Игнис, почему Вы вдруг вернулись сюда? И какая сила помогла Вам в этом? Неужели Стражи настолько могущественны, что могут вернуться оттуда? Из самой бездны?

            - Знаешь, Нирс... – Страж спрятал глаза. – Я никогда не думал, что я так погибну. И не мог даже помыслить, ЧТО будет ждать меня там... Я расскажу. Потому что считаю, что Вы должны об этом знать. После того, как мы отдали свои жизни за спасение этого мира, мы не умерли. Не умерли так, как умирают люди. У Богов, судя по всему, был иной план. Падение нашего мира было предсказано ими. И тогда, когда Магнус смог отодвинуть эту дату, Боги поклялись, что в День Пророчества случится конец света. А они очень не любят, когда их планы нарушают. Они прогневались на Стражей за содеянное, и вместо смерти мы были отправлены в Пустоту. В тот мир, пришествие которого мы так старались предотвратить. В этой обители теней мы потеряли всё. Мы были разделены. Я долго плыл в этом непроглядном мраке, раздираемый всем негативом, что только может быть. Это ужасное наказание, и мысли о том, что весь мир может погрузиться в тень сильно пугала меня.

            - Но как же Вы смогли выбраться? Как попали обратно в наш мир? – Нирс загорелся любопытством.

            - Я сам не могу дать точного ответа на этот вопрос. Но насколько я узнал, Кассу удалось сломать печать. Врата Тени были открыты, и Тень хлынула в этот мир. И вместе с Тенями мне удалось добраться сюда.

            - И что же будет теперь? Ведь если врата открыты, замысел Богов всё-таки будет свершён?

            - Я буду бороться! – бывший Страж сжал рукоять своего посоха. – Один раз нам удалось предотвратить то, что было напророчено. Значит это возможно и снова. Поэтому я здесь!

            - Довольно непросто сражаться с самими Богами... – задумчиво пробормотал Энир. – Но неужели те, что идут за Кассом жаждут гибели этого мира? Ведь они сами будут уничтожены, раздавлены вместе со всем, что есть!

            - Насколько мне известно, не совсем... – внезапно заговорил Нирс. – Они надеются на то, что за свою службу Тени они получат бессмертие. После смерти каждый из них сам становится Тенью. И он избавлен впредь от того, чтобы быть Вызван в бой, ибо отслужил своё при жизни... Я слышал эти рассказы от одного воина на арене.

            - Довольно интересный вариант... – пробормотал Игнис. – Это действительно может быть правдой.

            - Так каков же наш план? Что мы будем делать после того, как Энир проводит нас к Пику Ветров и мы найдём Заклинателя?

            - А об этом я пока предпочту не говорить. Но у меня есть план действий. И если интересно, я предпочту рассказать о нём потом. В более спокойной обстановке, и уже на Алазии.

            - Не хочу Вас прерывать. – раздался сверху голос. – Но взгляните вперёд. Судя по всему, Заклинатель двигался не к Пику Ветров.

            С утёса, на котором оказались трое, открывался отличный вид на скалы вперёди них.

            - Не может быть! – воскликнул Энир. – Так он ведь просто отвлёк нас!

            Впереди, в горной пещере сияла серебряная арка, которую Энир вряд ли мог бы с чем-то спутать. Нет, цель Заклинателя была отнюдь не Пик Ветров. Он направлялся в Библиотеку Орден Дракона.

21:09 - 11 Июнь 2007 - коментариев {0} - коментировать

Глава 8

 

Глава 8. Имя Наездника.

- Вы с ними заодно? – наездник выхватил клинок, и с яростью взглянул на путников.

            - Не говори глупостей! – сегодня Нирс был явно в настроении вести речь. – Разве мы похожи на служителей Тени?

            - Хмм... – наездник быстро оглядел ещё раз двоих с ног до головы. – Действительно. Вот ты ещё сгодился бы, а твой путник никак на этих ублюдков не тянет. Ты маг?

            - Да. – кивнул Игнис. – Заклинатель Огня.

            - Великолепно! У меня есть план. – бросил наездник, спешно бросившись вперёд. – Двигайте за мной.

            Переглянувшись, путники бросились за рыцарем.

            - Ирзар, задержи дракона, мы за заклинателем!

            Дважды повторять чудищу не пришлось, и с рёвом разинув пасть, оно рванулось на своего теневого двойника. В небе завязалась настоящая битва. Ловко увернувшись от атаки, теневой дракон пикировал к земле, замахнувшись когтями на троицу, бегущую внизу.

            - Берегись!

            Одним прыжком рыцарь сбил с ног Нирса, и вместе они откатились в сторону. Теневой коготь чиркнул по земле, и снова поднялся в воздух.

            - Благодарю! – юноша кивнул рыцарю. – Ты спас мне жизнь!

            - Не зевай, гляди по сторонам! – выкрикнул он.

            В этот момент Нирс схватил его за руку и притянул к себе. Прямо на то место, где стоял рыцарь сверху упал огромный камень.

            - И ты тоже! – подмигнул юноша.

            - Я Вас не слишком отвлекаю? – рядом внезапно появился Игнис. – Наш враг уходит!

            Внезапно все трое подняли головы вверх, где Ирзар с огромной скоростью влетел носом в бок теневого дракона. Таранный удар отлично удался и создание Тени ударилось о скалу, часть которой с треском осыпалась от удара такой силы. Несколько огненных шаров залпом вознеслись в воздух, плавя огромные камни прямо на лету. Трое были спасены от обвала.

            - Невероятно!!! – рыцарь вытаращил глаза. – Скажи, маг, где ты научился так владеть огнём? Ты был Инквизитором? Ты смог чудом выжить после нашествия нежити на Астру?

            При упоминании Инквизиции лицо чародея полыхнуло яростью.

            - Вероятно только я один сегодня осознаю, насколько мне повезло. Я стою между двух людей, встретить которых честь для каждого живого человека. Неизвестный и таинственный Драконий Наездник и чудом воскресший Страж Огня.

            Рыцарь был просто в шоке.

            - Вы... Вы... Не может быть!

            - Игнис. – протянул руку бывший Страж.

            - Э... Энир... – рыцарь пожал руку. – Это великая честь для меня. Не знал, что когда-нибудь смогу встретиться с одним из Великих Стражей!

            - Энир?!? – теперь пришёл черёд Нирса выразить своё удивление. – Но этого не может быть!

            Игнис, ничего не понимая, глянул на юношу.

            - Энир, пропавший без вести несколько лет назад наследник Ордена Дракона. Сын госпожи Литы и Лорда Вента.

            На лице Игниса появилась добрая улыбка.

             - Я рад встретить тебя, Энир. Вижу, что ты вырос прекрасным воином. Твой отец гордился бы тобой. Он очень ждал и надеялся, что ты пойдёшь по его пути. Вент очень тебя любил.

            - Я знаю. – улыбнулся и Энир. – Мать много говорила мне о нём. Это невероятно, что Вы сейчас разговариваете со мной! Невероятно и здорово!

            - Бог ты мой, я тут похоже совсем не к месту! – рассмеялся Нирс. – А между прочим, наш враг скрылся.

            - Ты прав. Но далеко ему не уйти. Мы с Ирзаром знаем каждый камушек в этих горах. И долго ему в тени не скрыться. Поэтому предлагаю выбрать обходной путь, так как дорога в горы здесь теперь завалена.

            Энир с улыбкой поднял глаза в небо и крикнул с улыбкой

            - А ты мог бы быть и поосторожнее! А теперь спускайся и поприветствуй наших новых друзей! У нас общая цель и дальше мы идём вместе!

12:53 - 5 Июнь 2007 - коментариев {3} - коментировать

Предыдущая страница Следующая страница
Описание


«  Декабрь 2018  »
ПоВтСрЧеПяСуВо
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31 

Главная
Мой профиль
Архивы
Друзья
Фотоальбом

Создать дневник

Последние записи
- Трилогия!
- Глава 26
- Глава 25
- Глава 24
- Глава 23

Друзья
- Agata
- 2005
- Natural_and_Sunny
- DikayaKochka
- lubimchik
- SILENCE
- Black_Rose
- nessa
- Ekressa
- Bestiya
- geshonok
- Anytka
- Amin
- Dos
- Heleno4ka
- Fate
- Ariya
- Ziya-Crow
- Aya
- solitary
- help_live
- Foxy89
- Alena
- dzhan_ku
- 4yDoBaLLI,e
- 6863813
- Fatality
- Christa
- Dashutka_2005
- Dashuta
- KATEHOK
- pulya
- Opustevshij
- Engel
- Zebr-A
- Vikont
- Kita
- Pelageja
- nz
- NEVLADI
- Clown
- Alice_Stranger
- BlackLyrics
- dyra
- Grif
- heleane
- Lily90
- loki
- LupusCarmen
- KSC
- ksenya
- Verseau
- VoLcHoNoK
- terry
- La2N
- Valley
- Babe
- Bi-BiKa
- einsemkeit
- Suslik
- psixyshka2007
- Dead-angel
- sibri
- malaya
- ekaTerrina
- feline
- Marishka
- PumaVA2
- EireAnn
- MilaShka17
- NightBride
- laska
- vic